Art Stories

Each of the stories added here periodically explores a single work of art. The themes range from warmth of heart to courage and peace, cruelty, weakness, and war.

If the creations of human hand and brain presented here spark your interest, then why not visit the originals in the galleries of Kunsthistorisches Museum in Vienna.

Our current themes here are: #Moments, objects, stories from the 125-year history of Kunsthistorisches Museum, images of the Virgin Mary, explored from the perspective of the portrayed: #I am Mary and  #The Face of Europe.

1919: Leere Rahmen

Leere Bilderrahmen, darin kleine Infozettel. Gemäldegalerie, Februar 1919

Am 11.11.1918 wurde die österreichisch-ungarische Monarchie mit der Unterzeichnung des Waffenstillstands formal aufgelöst, die „Republik Deutschösterreich“ einen Tag später ausgerufen. Der Erste Weltkrieg war beendet. Bereits am 19.11. wurden die ehemaligen Hofmuseen, unter ihnen das heutige Kunsthistorische Museum, unter den Schutz des neu entstehenden Staatswesens gestellt.

Doch parallel dazu machten auch die Siegermächte des Weltkrieges Besitzansprüche geltend.

Beschlagnahmte Gemälde in Hof II des Kunsthistorischen Museums vor ihrem Abtransport.
© Wien Bibliothek

Drei Monate später erschien eine Delegation des Königreichs Italien im Museum, in den Händen eine Liste mit 66 Bildern, die (man war mit Militärbegleitung erschienen) der Siegermacht zu übergeben seien. Bis auf eine Ausnahme kehrten die Kunstwerke nicht zurück. Und so kam es zunächst zu den leeren Bilderrahmen, die man einige Zeit an den Wänden beließ. Die gerade erst entstehende Verwaltungsstruktur der Ersten Republik hatte zu diesem Zeitpunkt noch nicht die Möglichkeit, wirksam zu protestieren. Dies gelang erst einige Wochen später, inzwischen waren weitere Kunstwerke in den Fokus geraten.

In der Akademie der Wissenschaften wurden Protestveranstaltungen organisiert, Presse- und Lobbyarbeit betrieben und die zusätzlich von der italienischen Militärkommission ausgesuchten Objekte wurden mit großen roten Zetteln als „gefährdet“ gekennzeichnet. Ab diesem Zeitpunkt sollte es tatsächlich zu keinen weiteren Beschlagnahmen durch die Siegermächte kommen.

written by Cäcilia Bischoff on 18.9.2018 in #Moments, Objects, Stories
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