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The Birth of Christ

about 1520/25, Artist: Albrecht Altdorfer

 

 

The Birth of Christ

Unter freiem Himmel, ein wenig frisch gefallener Schnee bedeckt den Boden, lagert die Heilige Familie. Es ist Nacht, und viele geheimnisvoll leuchtende Lichtquellen erhellen die Finsternis. Überall haben sich musizierende Engel niedergelassen, von jedem geht ein Lichtschein aus. Sie alle aber überstrahlt der wunderbare Glanz des neugeborenen Kindes. Es beleuchtet die hinter der Familie aufragende mächtige Ruine, einen massigen Pfeiler mit Gewölbeansatz und die weiter entfernten Bauten. Der übernatürliche Charakter der Beleuchtung will das Wunderbare der Geburt Christi zum Ausdruck bringen und den Begriff von Christus als "Licht der Welt", wie er in der mystischen Andachtsliteratur formuliert vorlag, auch im gemalten Bild anschaulich machen. In der Mischung von Stimmungsvollem und Dramatischem, von Verfall und überwuchernder Natur, von Altem und erregendem Neuen erscheint dieses Bildchen als kennzeichnendes Werk der Donauschule.

Location: Kunsthistorisches Museum Wien, Gemäldegalerie Kabinett 14

Object data

Object Name

Painting

Culture

German

Dated

about 1520/25

Artist

Albrecht Altdorfer (um 1480 - 1538 Regensburg) - GND

Material

Limewood

Dimensions

44,5 cm × 36,1 cm × 2,2 cm
Framed: 58 cm × 47,5 cm × 3,5 cm

Signed

Inscribed on the cot with the monogram

Bildrecht

Kunsthistorisches Museum Wien, Gemäldegalerie

Inv. No.

Gemäldegalerie, 2716

Provenienz

1781 documented in the gallery

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